San Francisco

De eerste paar dagen waren we in San Francisco. Een prachtige stad, die we de eerste dag nog niet helemaal hadden ontdekt. De eerste dag waren we allemaal natuurlijk moe van de elf uur lange reis. We kwamen namelijk 12 uur ‘s middags aan en dat terwijl het in Nederland 9 uur ‘s avonds was. De tweede dag waren we volledig uitgerust en hebben we een erg groot deel van de stad ontdekt. Leuke winkels, prachtige bezienswaardigheden en nog veel meer. Daarnaast was het ook 4 juli, Independence Day in Amerika. Overdag was daar niet heel veel van te merken, maar in de avond konden we genieten van een prachtige vuurwerkshow!

Yosemite

Nadat we San Francisco hadden ontdekt, gingen we richting het eerste natuurpark, Yosemite. Helaas kwamen we vrij laat aan en hadden we maar één dagje in dit natuurpark. Toch hebben we nog een hoop kunnen zien en kunnen genieten van alle prachtige uitzichtpunten.

Sequoia

Dag vijf gingen we naar Sequoia National Park. Een prachtig park met echt gigantische bomen en daarnaast ook hele mooie uitzichten. Sommige bomen waren wel meer dan 2000 jaar oud!

Death Valley

Dag zes was de dag dat we naar Death Valley en Las Vegas gingen. Eerst gingen we een heel stuk door Death Valley rijden en daarna uiteindelijk richting Las Vegas. Death Valley was precies wat ik ervan verwachtte, warm. Natuurlijk is Death Valley niet alleen maar warm, maar ook erg mooi. De dag dat wij er waren was het 53 graden en als je buiten komt, voelt het net alsof je een warme föhn op je gezicht laat blazen. Death Valley is echt een prachtig landschap en daarom ook zeker een aanrader.

Las Vegas

Las Vegas is echt totaal iets anders dan Death Valley. Death Valley is heel rustgevend en Las Vegas is precies het tegenovergestelde daarvan. Toen we Las Vegas binnen reden stonden we volledig vast in de file en zagen we direct de prachtige stad met hele bijzondere gebouwen voor ons verschijnen. Zo hebben we overnacht in een casino en hotel in één en ons hotel lag dan ook direct op de strip. De strip is eigenlijk een gigantische lange straat waar alles gebeurt. Zo heeft Las Vegas een klein Venetië, maar ook de Eiffeltoren en New York. We zaten drie nachten in Las Vegas en de eerste dag waren we eigenlijk volledig overweldigd door alle prachtige dingen om ons heen.

In de avond hadden we nog over de strip gelopen en toen ging het opeens knetterhard regenen. Zo hard dat iedereen volledig doorweekt was en wij met 100m lopen ook helemaal nat waren. Dat verwacht je helemaal niet in een woestijn. De tweede dag hebben we 5 km naar een ‘indoor’ shopping center gelopen voor wat verkoeling, maar dat shopping center was niet eens indoor. Oh ja, ook nog een kleine tip: 5 km lopen met ruim 45 graden, is werkelijk een heel slecht plan. We hadden op de terugweg maar de bus genomen ;). De laatste dag hebben we nog een paar hotels bezocht en daarnaast kwamen we erachter dat er nog een gigantische (indoor!) shopping mall tegenover ons hotel zat. Hier hadden we heerlijk geshopt en daarna hadden we nog een aantal hotels bezocht. Zo had een hotel echte(!) flamingo’s en zo had een ander hotel een prachtige botanische tuin. Ook is een hotel met een achtbaan of een circus erin echt hartstikke normaal in Las Vegas. Dit was natuurlijk allemaal geweldig om te zien.

Zion National Park

Na onze paar dagen in Las Vegas, gingen we naar Zion National Park en daar zouden we 2 nachten verblijven. Ik kan alvast zeggen dat Zion echt mijn favoriete park is en dat je zeker dit park moet bezoeken. De eerste dag hebben we een aantal hikes gedaan met als hoogtepunt de hike naar de emerald pools. Dit is een hike langs een klif die uiteindelijk leidt naar een waterval waar je onderdoor kan lopen. De uitzichten waren echt prachtig en het was het dan ook echt zeker waard. De eerste dag hadden we vooral de hikes gedaan die het diepst in het park lagen en dat was ook goed ook, want in de avond was er echt een gigantische storm die het park voor een groot deel beschadigd had. Alle trials die diep in het park lagen waren daarom gesloten en eigenlijk kon je de mooiste trials helemaal niet doen. Later kwamen we erachter dat het eigenlijk monsoon season is, wat zorgt voor vrij zware stormen met onweer en hartstikke veel regen. Wij waren daarom hartstikke blij dat we alle hikes die het diepst in het park lagen al hadden gedaan. De tweede dag hebben we nog een aantal hikes door het zand gedaan en nog één hike naar een uitzichtpunt.

Bryce Canyon

Op dag elf zijn we naar Bryce Canyon gegaan. Dit in een natuurpark wat vrij vaak overgeslagen wordt, maar wat het eigenlijk volledig waard is. Bryce Canyon is een prachtige canyon vol met bijzondere rotsen. Als ik eerlijk mag zijn vond ik deze canyon nog zelfs mooier dan de Grand Canyon. Ook in Bryce Canyon hadden we wat last van regen en onweersbuien, maar hier hadden we niet zoveel last van als in Zion. Bryce Canyon heeft echt allerlei prachtige rode rotsstructuren die gevormd zijn door de Colorado River.

Lake Powell

Na Bryce Canyon gingen we naar Lake Powell. Dit is eigenlijk een heel groot meer waar een hoop boten zijn te zien. Hier was een tijdverschil van één uur, dus we hadden een uurtje extra. Lake Powell is echt werkelijk prachtig en zeker een aanrader om wat mooie boten te bekijken

Dam

Na Lake Powell gingen we naar een gigantische dam. Hier zat een groot museum bij en hier werd dan ook getoond hoe deze dam is gebouwd. Het is vooral heel indrukwekkend om te zien dat deze dam echt in een meer is gebouwd en dat het water hierdoor dus ook weggepompt moest worden. Deze dam is al tientallen jaren terug gebouwd en daarom is dit dan ook erg indrukwekkend.

Horse Shoe Bend

Ook zijn we naar de Horse Shoe Bend geweest. Hier moesten we een stuk voor lopen en er werd vooral gewaarschuwd wegens de extreme hitte. Je moest een stuk de heuvel oplopen, maar dit was het dan ook zeker waard. De Horse Shoe Bend, ziet er dan ook uit als een hoefijzer en dit hoefijzer is volledig ontstaan door erosie.

Grand Canyon

Bryce Canyon wordt ook wel het kleine broertje van de Grand Canyon genoemd, maar eigenlijk vond ik Bryce Canyon een stuk mooier. Oordeel maar zelf door de foto’s van Bryce Canyon en de Grand Canyon met elkaar te vergelijken.

Bryce Canyon

Grand Canyon

Grand Canyon is echt hartstikke populair en dat valt echt heel goed te begrijpen als je nog niet andere parken hebt gezien. Grand Canyon bestaat vooral uit prachtige uitzichten op heel veel verschillende punten. Zo heeft de Grand Canyon, net als de andere parken, een shuttle bus die je naar alle mooie plekken brengt. We zaten twee dagen in een dorpje genaamd Williams die op een uurtje afstand van de Grand Canyon lag. De eerste dag hebben we vooral de Grand Canyon ontdekt met de auto en de tweede dag vooral met de shuttle bus. In de avond van de tweede dag hadden we verschrikkelijk last van regen en onweersbuien. Zo erg dat de straten volledig overstroomd waren.

Palm Springs

Na de Grand Canyon gingen we naar Palm Springs. Palm Springs ligt middenin de woestijn en de weg hiernaar toe was dan ook midden door de woestijn. Palm Springs is eigenlijk een klein stadje en we hadden voor Palm Springs gekozen als een tussenstop. We hebben hier dus eerlijk genoten van het stadje en daarna nog gezwommen in het zwembad. Het weer was natuurlijk perfect voor een rust dagje. Het was ongeveer 6 uur rijden naar Palm Springs en daarom konden we niet direct naar San Diego rijden.

San Diego

De volgende dag gingen we dus naar San Diego. Eerlijk gezegd hadden we allemaal wat meer verwacht van San Diego. Het is een mooie stad, maar als je al zoveel hebt gezien, dan valt San Diego toch nog een beetje tegen. Toch hebben we de hele dag door San Diego gelopen en was vooral het gedeelte bij het water erg mooi. Hier was onder andere een marine schip, die vroeger ook echt gebruikt is. Dit marine schip was dan ook echt geweldig om te zien. Rond dit schip heen waren een hoop verschillende monumenten om te zien. Voor de rest hebben we maar een beetje door San Diego gedwaald en hebben we vooral wat leuke winkels bezocht.

Los Angeles

De volgende dag gingen we naar Los Angeles, waar we nog vier dagen zouden blijven. Het was ongeveer 3 uur rijden naar Los Angeles, maar dat werd nog wat meer, omdat het verkeer in Los Angeles totaal niet door reed. Voor een rit van bijvoorbeeld 20 minuten, deden we ruim twee uur. De eerste dag in Los Angeles zijn we naar Hollywood geweest. Hollywood is natuurlijk hartstikke druk, maar zeker waard om te bezoeken. Hollywood zie je altijd in films en series en om dat nu in het echt te zien is gewoon erg indrukwekkend. Natuurlijk hebben we ook het Hollywood Sign gezien en alle sterren bekeken.

Na Hollywood gingen we naar Beverly Hills. Dit is een gedeelte van Los Angeles waar eigenlijk alle huizen van alle beroemdheden staan. Eigenlijk bestaat Beverly Hills gewoon uit hele grote huizen en hele hoge heggen. De Mulholland Drive was wat indrukwekkender, maar daar ga ik het later of hebben. In de avond zijn we nog naar Griffith Park geweest. We zijn hier niet binnen geweest, maar we hebben wel even snel kunnen genieten van het prachtige uitzicht. We konden hier niet stoppen met de auto, omdat je anders de hoofdprijs voor een parkeerplekje moest betalen. Toch was het uitzicht het zeker waard.

De volgende dag gingen we naar Santa Monica en naar Venice Beach. Deze twee plaatsen zijn toch echt twee van mijn favoriete plaatsen van heel Los Angeles. Santa Monica is een prachtig strand en pier met echt prachtig uitzicht. De pier zelf heeft een klein attractiepark en de rest van de pier bestaat uit mooi uitzicht en leuke kraampjes.

Venice Beach is maar een klein stukje rijden van Santa Monica vandaan. Venice Beach is een strand met een hartstikke leuke boulevard. Er was een skatepark, waar we een tijdje hebben gekeken naar skaters. Er was zelfs een tienjarig meisje die gewoon de beste van het hele skatepark was. Uiteindelijk bleek het dat zij dus wereldkampioen is. Venice Beach heeft ook een gedeelte waar mensen (of nouja, bodybuilders) zitten te sporten. Je merkt duidelijk dat zij hier alleen maar sporten voor alle aandacht en niet per se voor het sporten zelf, haha. Daarnaast heeft Venice Beach een hoop leuke kraampjes met t-shirts en andere leuke souvenirs. Zo heb ik hier een leuk t-shirt en nog een paar andere houten souvenirs gekocht.

De overige twee dagen zijn we vooral leuk wezen shoppen en hebben we ook nog de Mulholland Drive gedaan. De Mulholland Drive is een route die langs alle huizen gaat van alle beroemdheden die daar wonen. Ook heeft de Mulholland Drive allerlei mooie uitzichtpunten, waar je over heel Los Angeles kan kijken.

Weer terug naar huis!

Het einde van de vakantie kwam dan toch eindelijk in zicht en het werd tijd om naar het vliegveld te gaan. We moesten onze huurauto nog inleveren, maar daarna konden we dan toch inchecken om weer in het vliegtuig te stappen. Door de Amerikaanse douane was al een ervaring op zich. Speurhonden die aan je moesten ruiken, mensen die werden afgevoerd, maar eigenlijk ging het allemaal hartstikke snel. We moesten een tijdje op het vliegtuig wachten, maar gelukkig waren er nog een aantal winkeltjes om ons te vermaken. Toen we uiteindelijk bij de gate zaten, werd er op het laatste moment omgeroepen dat het vliegtuig een uur werd vertraagd. Bummer. Nog een uurtje wachten dan maar. Ik bedoel, je kan moeilijk in het vliegtuig stappen als de gate niet werkt. Na het uurtje wachten, konden we eindelijk het vliegtuig in. Stoelriemen vast en gaan dan maar. We begonnen te taxeren en we waren al bijna bij de startbaan, totdat er werd omgeroepen dat er iets mis was met de besturing van het vliegtuig, waardoor we weer terug naar de gate moesten. Er moesten een hoop controles worden gedaan, waardoor het vliegtuig nog een half uur vertraagd werd. We moesten in het vliegtuig blijven zitten, totdat het vliegtuig werd goedgekeurd om toch te gaan vliegen.

Na ruim een half uur werd er omgeroepen dat de piloot het toch niet vertrouwd en dat de vlucht daarom werd geannuleerd. Ook werd er omgeroepen dat we wel nog een vlucht later konden halen. Wel moesten we hiervoor terug naar de incheckbalie en onze koffers ophalen. Nou, er ontstond nogal veel chaos en niemand wist waar we heen moesten. Eenmaal bij de incheckbalie aangekomen, was er helemaal niemand om ons te helpen en hadden we daarom de volgende vlucht gemist. Uiteindelijk kregen we te horen dat we een hotel kregen en de volgende dag weer een vlucht konden halen. Jammer, maar dat verpest onze prachtige reis natuurlijk niet.